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立方体卫星首次为火星拍照

2019-03-01 15:10:58

科技北京10月24日电 据美国国家航空航天局(NASA)官22道,

立方体卫星首次为火星拍照

NASA的“火星立方星一号”(MarCO)任务旨在了解“立方体卫星”(CubeSat)能否在深空探索中幸存下来。现在,该任务的其中一颗卫星首次拍摄到了火星照片。

立方体卫星是一类公文包大小的低成本航天器。MarCO任务由MarCO-A和MarCO-B两颗立方体卫星组成,昵称分别为“伊娃”和“瓦力”。其中一颗立方体卫星于10月3日首次拍到了火星。

这张照片是在距火星约1280万公里处拍摄的。为拍摄照片,MarCO团队必须对这两颗立方体卫星编程,使其在太空中旋转,这样,卫星四四方方的“身体”能指向火星。在拍摄了几张测试图像之后,团队很高兴看到了一个清晰的小红点,那就是火星。

位于MarCO-B顶部的广角相机,拍摄图像的目的是测试曝光设置。由NASA喷气推进实验室牵头的MarCO任务希望在这两颗立方体卫星于11月26日前接近火星时,拍摄到更多火星图像。那时,它们将在NASA的“洞察”(InSight)号探测器试图登陆火星时展示它们的通信能力,NASA的火星轨道器将把“洞察”号的数据传回地球。

为配合“洞察”号的着陆位置,这对“双胞胎”立方体卫星必须再行进约8500万公里。目前,它们已经旅行了3.99亿公里。

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